從城市到鄉郊 6G驅動萬家互聯 – 信報財經新聞, StartUpBeat

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當5G還剛商業化,全球各個大國包括中、美、日、韓、芬蘭等已急不及待開展6G研究,並預期10年內即2030年全面投入使用。雖然各地對6G制式、技術以至頻譜未有定論,但不約而同認為這對人類社會和生活產生深遠影響,其中城市規劃更須全新考量。

根據芬蘭發布、集合各國70位頂尖通訊專家擬定的全球首份6G白皮書《6G無線智能無處不在的關鍵驅動與研究挑戰》,就預期6G會比5G提升10到100倍,例如5G可在3秒內下載一部1GB的高清視頻;在6G時代,相信1秒內可下載10部同類型高清視頻。

從覆蓋範圍看,6G網絡把地面、衞星和機載網絡作全球無縫的連接,網絡訊號無遠弗屆,讓偏遠村落的病人能接受遠程醫療,孩子能接受遙距教育;與人工智能、機器學習深度融合,能更準確預測天氣,快速應對自然災害等。

自動駕駛也可真正實現,因為自動駕駛車輛需要了解自身位置、四周環境,以及其他道路使用者,包括自行車者、行人和其他自動駕駛車輛的情況。駛過路口時,它們需要互相協調,同時優化路線以盡量縮減行車時間;這需要處理大量數據、同步協作和超低時延,在大城市行走尤其困難。6G只有5G十分一通訊延遲、中斷機會率小於百萬分之一的超高可靠性,令自動駕駛得以普及,不過這需要相應的城市規劃,例如是否有自動駕駛專用行車線、行駛地區及限制、停車場大幅減少(因自動駕駛車輛可全年無休運作),以及須制定相關法例,譬如意外責任等。

同時,由於6G網絡無縫連接天、地、海,加上全真現身技術(Holopresence)系統,可以將遠方的人和物體以逼真、全動態、即時圖像投射到一個房間中,配合實時聲音通訊,像真度媲美現實。這令智慧城市的重心得以擴展到鄉郊地區,實現全球本地化,即既享受到全球生活和通訊的便捷,也可居住在遠離鬧市的地方,其中以網絡主導或知識型的工作尤其受惠。隨着人口分布和需要的改變,城市管理當局在規劃房屋、教育、醫療、水電基建、公共交通、社區設施等,要考慮這些嶄新情況帶來的改變。

6G帶來海量的數據,因此當局需要有先進的城市規劃工具──例如電子地圖「地理資訊系統」(GlS)輔助。GIS早與人工智能配合運作,除了地面,包括室內戶外數據,也有天上、地下、海洋,並已採用衞星影像,估算人口、測量海洋、預測全球可再生能源和水資源數量等等,因此預期在6G引領的智能未來中,GIS可扮演更吃重的角色。

鄧淑明博士
香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授

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