5億元創科黑客松 空間數據商機大 – 香港經濟日報

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有顧問公司認為,地理空間數據的全球價值達2,700億美元(約21,060億港元),而且以每年30%的速度增長。

16間物流獨角獸 市值680億美元

萬億港元的商機,其實近在咫尺,如果你有留意內地剛於8月初公布的《胡潤全球獨角獸榜》,接連上榜的物流、快遞、食品配送,以及自動駕駛等,營運的骨幹正是地理空間數據。單是內地16間物流獨角獸,總值已達680億美元(約5,304億港元)。

這個排行榜列出成立於2000年後、價值10億美元以上的非上市公司,今年全球有29個國家的586間獨角獸上榜,涵蓋金融服務、零售、物流、汽車、傳媒娛樂和醫療健康等行業。

對於許多物流公司來說,地理資訊不單是一幅幅的電子地圖,而是必須充分利用來確保貨物運輸、追蹤、交收達最佳效率的重要工具。隨着「宅經濟」盛行,客戶在網上購物之後,這些物流企業便以地理資訊系統(GlS)和全球定位系統(GPS),調度運輸車隊,規劃最快捷的運送路綫,同時監察貨物信息、獲取車輛實時位置以隨時調整安排,以便快速而安全地把貨品送到客戶手中。

3D立體電子地圖 助駕駛救援

這中間又牽涉實時的路況,哪裏塞車哪裏改道,如果沒有整合的地理資訊,也會費時失事。

剛被Facebook收購的瑞典初創Mapillary正是搭建了這樣一個影像平台,鼓勵大眾上載自拍的街道照片錄像,然後以人工智能辨認出影像上路牌的圖案文字、交通燈、行車綫等,然後把影像接駁起來,成為3D立體電子地圖。除了有助駕駛者掌握最新的路面狀況,它也能協助災後救援。今天平台上滙聚了全球超過12億的街道影像,使它可不斷更新城市的地圖。

此外,地理資訊中,準確的地址也是不可或缺的一環。我們生活在香港,地址系統已大致完善,但全球有近75%地方即135個國家缺乏統一、甚至沒有地址系統,衍生的問題除了居家難以接收郵遞,也會產生業權糾紛、救援物資派送困難,也不易追蹤疫情。

即使有地址系統,但如果欠缺準確也是問題,例如香港鄉郊仍有地址沿用「地段編號」,即一幅土地的編號來顯示,而非街道名稱和門牌號碼等具體資料,令派送有盲點。在英國,地址欠準確令0.5%郵件無法派遞,估計商業損失達8.3億英鎊(約83.9億港元)。UPS認為,如果他們每個司機可以少走一哩的冤枉路,每年可節省達5,000萬美元(約3.9億港元)。

有困難就等於有商機。由英國一個音樂人和數學家聯手創辦的What3words,把全球劃分為57萬億個3米乘3米的方格,以獨一無二並隨機揀選的三個字詞代表每一個地點,例如「涼亭•委婉•回報」是我公司的位置,灣仔會展則是「端坐•旺盛•拜託」,來代替16個數字的全球定位標記,而且它覆蓋全球每個角落,即使鄉郊野嶺也不例外,並有45種語言可供選擇,方便各地使用。這個手機應用程式現時已為平治房車及蒙古所採用。

巨大商業實用價值 港人認識少

空間數據顯然有巨大的商業和實用價值,但是香港一般市民卻少有認識,正如創科局7月底給立法會的一份文件指出,在實際生活中應用空間數據,促進社會福祉,才是對空間數據的最佳宣傳方式。這如何做到?

兩年前的《施政報告》中,提出撥款5億元在未來5年每年舉辦「黑客松」式的「城市創科大挑戰」來推動創科,促進科普教育之餘,亦鼓勵各界以創科解決民生問題。規模史無前例,當時令人興奮了好一陣,但兩年下來仍未有具體進展。

高手在民間 以比賽吸創意方案

如果當局能以運用地理空間資訊為題,從日常生活中的覓路、尋找走失的長者、追蹤巴士小巴實時位置、找出所有凹陷待修的路面,到不單香港、連近鄰如東盟多國也亟待的天災救援、3D城市規劃、自然資源整合,以至將來的無人駕駛等等,參賽者更可自行發掘更多題材和應用方法,相信屆時肯定精采萬分。

我相信高手在民間,參賽者別出心裁的創新意念大可促進科技方案的開發,說不定更有助本地創科打開香港和海外市場呢。

鄧淑明博士
香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授、智慧城市聯盟創辦人及榮譽會長

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