協作機械人操作簡便受歡迎 – 信報財經新聞, StartUpBeat

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疫情令香港重現了久違的工業生產,不過大家在電視看到有關本地口罩生產線的報道時,有否產生疑問:怎麼香港似乎都以人手製作為主,少見運用先進技術例如協作機械人(Cobot)來促進產量,加入新穎功能,配合無塵空間的運作?

Cobot體積較工業機械人小,但應用範圍廣泛,例如包裝、質量檢測、操作機器、組裝、焊接等多種工作,兼且能夠24小時年中無休地運作;同時,跟傳統工業機械人動輒數以百萬元的成本相比,Cobot遠較便宜,一般在數十萬元之間,因此廣受中小企業歡迎。Cobot相對容易操作,用戶毋須懂得編寫精密的電腦程式。例如日本Denso公司的機械臂,標榜「不用專業知識」,示範影片中, 操作員捉着機械臂如同捉着小孩的手寫字一樣,它一陣子就學曉了動作。

幾年前有機械臂炒牛河的短片在網上熱播,機械臂從燒鑊下油,再到拋鑊快炒,過程流暢,期間廚師只須配合放入材料,便能炒成一碟賣相不俗的乾炒牛河。廚師在Cobot的協助下,可以避免重複「拋鑊」的動作,減少手部或者前臂的勞損。

經合組織的研究指出,能夠善用科技的企業,生產力遠較其他企業高出10倍,無怪乎Cobot近年銷量不斷上升。根據英國研究機構Interact Analysis的報告,2018年全球Cobot銷量較前一年上升六成,預期今年會達到10億美元,到2027年更可躍升至56億美元,佔據全球機械人市場的三成。

在香港,Cobot也日漸普及。例如建造業創新及科技應用中心的40多件創新科技裝置示範中,有煤氣公司現已採用「外部喉管維修機械人」,專做檢測及維修工作,譬如為大廈外牆的喉管打磨及髹油,全程由在室內的工人操作,減省工人在高空工作的需要;另一款「零重力機械臂」讓工人操作重型工具時也舉重若輕,大大減輕對身體的勞損。

鄧淑明博士
香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授

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