水培法能穩定食物供應? – 信報財經新聞, StartUpBeat

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今次疫情令我反思很多習以為常的事情,例如食物供應的問題。而香港居住環境擠迫,傳統農業以泥土耕種的模式不大可行,因此水培法有機會成為潮流。

美國太空總署早於10多年前已研究水培法,更指這是「未來的農業」。年前台灣有私人企業就向外展示了2.8萬平方呎(相等於0.26公頃)的智慧農場,內有14層垂直的水道,未來打算擴充至超過100種作物,預期產量達1.6萬噸,等於10公頃土地的生產量。如果成事,土地的使用效率差不多是傳統的40倍。京都一間種植工場,以垂直水培法把生菜的生長周期,由傳統的兩個月大減至40天,效率不錯。

用水量也是重點,水種用水只及泥土的十分一。清水愈來愈珍貴,聯合國糧食及農業組織預計,過去40年非洲東北部的清水減少六成,到2050年會進一步下滑五成,嚴重打擊當地的農業。

加上水培法在全天候可控的狀態,包括輸送給植物的養分,又毋懼打風落雨,根據美國亞利桑那州立大學的研究,水培因為毋須除草,蟲害亦較少,節省了不少人工成本。

不過,水培法採用高科技,耗電遠較傳統的高。亞利桑那州立大學的同一份研究也指出,以生菜為例,同樣面積雖然收成以10倍計增加,可是耗電卻多近82倍。

除此之外,設備也所費不少。一個想在自家露台一試水培法的馬來西亞工程師遇上的困難很典型:他指所有工具物料都需要由例如中國、日本、新加坡、台灣等地入口,而且相當昂貴。

業餘農夫面對的問題如此,專業的又如何?《日經新聞》在2018年底引述日本溫室園藝協會,指出六成企業未有盈利。

即使如此,在全球氣候變化下,保證食物穩定的供應已是重要策略,因此日本多間企業包括松下電器也在新加坡設立蔬菜工廠,供應給當地的日本餐廳;而在蘇聯的莫斯科,日本企業於去年底也建設工場栽種士多啤梨和番茄。

水培法目前雖然耗能不少,可是只要找到節能辦法,這種栽種法前途無量。香港應和其他地方一樣,以行動正視食物供應這重要的民生問題,希望有心人能夠提供智慧方案,積極為未來作最好準備。

 

鄧淑明博士
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

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