鼓勵女生參加「黑客松」 – 信報財經新聞, StartUpBeat

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被財經雜誌《福布斯》評為最佳公立大學的美國加州大學,校長妮寶烈塔娜(Janet Napolitano)近日撰文為女生抱不平。她指近年雖然更多女生擁有大學學位,但她們的收入卻只等於副學士資格的男生;即使美國早於1963年已為公平薪酬立法,但55年過去,男女薪酬差距以每年半個美仙的龜速改善。依此推斷,兩性要同工同酬,大抵到2059年才可達到!

其實女性的細膩心思、擅長溝通和同理心正是一個重要元素,只要社會提供足夠的訓練、鼓勵和機會,便可讓女性在各行各業發光發亮,尤其是在lT業如「程式設計馬拉松」(簡稱「黑客松」)貢獻社會。

在全球致力推動新經濟下,資訊科技(IT)從業員變得特別吃香,故此從事STEM(科學、科技、工程、數學)行業的男女薪酬分野「只是」14%而已,明顯較其他工種的超過兩成的差距少。同時,美國商務部也指出,STEM行業的女性從業員,薪酬比其他行業的女性高33%。因此,從個人發展角度,女生晉身lT業前景看好。

此外,從企業角度來看,女性的參與,尤其在管理層也是利多弊少。

顧問公司麥肯錫今年公布對12個國家超過1000間公司的調查,以及美國道瓊斯公司根據過去15年的資料,都分別指出,企業或初創公司如果有女性擔當高層管理人員,其盈利會較佳或賣得更好價錢。

 

女生具有潛力

我相信箇中原因是,一間成功的企業需要的不單只是硬實力,軟技巧也同樣重要,而女性的細膩心思、擅長溝通和同理心正是重要元素。

問題是,社會是否能提供足夠的訓練、鼓勵和機會,讓女性在lT業也發光發熱。筆者覺得近年盛行的程式設計馬拉松,又稱「黑客松」(Hackathon)可以提供很好的機會。

「黑客松」是指一群擁有不同專長的人在短時間(大多是24小時)內,合作完成一個編寫程式的項目。這通常由不同專業領域的電腦軟件工程師,如程式設計、圖像設計、用戶介面組成,但也會就不同的主題,招攬其他界別的人,如建築設計、城市規劃等,在需要多元人才的環境下,女生應該有發揮空間。

 

參賽女生不足

例如今年10月一個筆者擔任評判的活動,由本地電訊商主辦,以「智能物業」作為主題,參加者從「智能生活」及「智能物業管理」兩個範疇入手構建程式。活動滙聚來自香港、大灣區、東南亞、中東及歐美等逾100名程式開發人員和設計員比併。

冠軍隊伍針對寵物主人需要,以物聯網技術,在寵物佩戴藍牙狗帶後,狗主就可以在手機看到街上裝有藍牙的狗廁所,方便市民與寵物出行;裝置以太陽能發電,使用的排泄物袋是用可分解物料,非常環保。同時以圖像化的儀錶板(dashboard)配合地圖顯示主要資訊,例如狗公園位置、狗廁所剩餘容量等,方便用戶。

亞軍作品透過商場閉路電視收集人流數據,預測未來客量,以便規劃商戶的位置;季軍隊伍則利用虛擬實境技術配合手機應用程式,把客戶分流到指定商店捕捉優惠的圖案,連貫起客戶線上及線下的體驗。

年輕人的機智靈巧相當可喜,美中不足的是,今次參賽者中,女生數目少於三分一,在比賽中成為「少數社群」,她們的參與比例雖然已比香港IT界女性佔17%的比例為佳。我忽發遐想:上述3個構思如果加上女生的心思,不知會否更上一層樓?

今年的《施政報告》也提出要搞「城市創科大挑戰」,5年撥款達5億元,這樣規模的創科比賽相信一時無兩,不知政府可會特設女子組,以行動鼓勵更多女生參與?

我一直鼓勵女生學習編程和從事STEM相關的工作,希望她們為自己增值之餘,也為社會的「智慧市民」人才庫增加儲備。如果有更多充滿同理心的人能善用、管理、研發創新科技,我們要建構智慧城市的效率定可提高了!

   

鄧淑明博士

香港大學計算機科學系榮譽教授

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